Mein Kleinkind wollte nicht zu Abend essen. Hier ist, was alles verändert hat.

Vor zehn Jahren war ich beim Abendessen an einem dunklen Ort.

Unsere Kinder waren 7 und 3 und das Abendessen war keine angenehme Zeit für uns.

Folgendes habe ich damals in diesem Blog geschrieben:

Ach Abendessen. Ich erinnere mich vage an ein Ereignis, das jeden Nachmittag gegen 7:30 Uhr stattfand und bei dem es darum ging, in gemächlichem Tempo zu essen und mein Mann und ich miteinander zu reden und tatsächlich alle Worte zu hören.

Ich bin mir nicht sicher, was mit dieser Mahlzeit passiert ist. In letzter Zeit werden viele unserer Abendessen zu einer frustrierenden Übung.

Der Grund: In den letzten Monaten hat Sam (unser 3-Jähriger) sein Abendessen nicht gegessen. Das heißt, mehr als ein paar Bissen. Und in manchen Nächten geht keine einzige Gabel über seine Lippen.

Ich war am Ende meiner Weisheit

Wir hatten auch einige Regeln für das Abendessen:

  • Kommen Sie mit sauberen Händen an den Tisch und setzen Sie sich für mindestens 5-10 Minuten mit der Familie zusammen. Auch wenn Sie nicht beabsichtigen, einen Bissen zu essen. Das Abendessen ist eine Zeit, in der wir (zumindest versuchen wir) ruhig zusammensitzen und ein Familienritual beobachten.
  • Sagen Sie nicht “yuk” oder “ekelhaft” oder andere ebenso respektlose Variationen. Wenn Sie etwas nicht möchten, genügt ein einfaches „nein danke“.
  • Bitte um Vergebung bevor Sie den Tisch verlassen.

Klingt nach der logischen Grundlage für genussvolle Familienmahlzeiten, oder? Aber eines Abends, als Sam 30 Minuten vor dem Abendessen nach einer Banane rief, ich drei Töpfe auf dem Herd hatte, das Telefon klingelte und Henry stöhnte, dass er die winzigen Handschellen des Lego-Cop nicht finden konnte, war alles einfach. zu schwer.

An manchen Abenden, nachdem ich 45 Minuten damit verbracht hatte, ein köstliches und ausgewogenes Essen zuzubereiten, schob nur Sam wieder seinen Teller, ich fühlte mich von diesem 30 kg schweren Rotschopf völlig besiegt.

Ich sagte mir, dass dies (wahrscheinlich?) auch vorübergehen wird. Aber in der Zwischenzeit war ich mit meinem Latein am Ende.

Also haben wir einige Änderungen vorgenommen

Änderung Nr. 1: Erlauben Sie beiden Kindern, das Essen, das ich serviere, zu kommentieren

Während Kindern sicherlich beigebracht werden muss, auf die Gefühle anderer zu achten, ist es auch wichtig, dass sie sich gehört fühlen.

„Gib Sam Worte des Ersatzes, wenn du dich nicht verabschieden willst“, sagte meine Freundin Dina Rose, PhD, Autorin des Buches. Nicht für Brokkoli. “Ich mag den Geschmack nicht” oder sogar “Diese Spaghetti sehen aus wie Würmer” erlauben es Kindern, ehrlich zu erklären, warum sie etwas nicht essen wollen – und was genauso wichtig ist, “es gibt Ihnen einen Einblick in ihre Gedanken”.

Wenn Sie zum Beispiel feststellen, dass Ihr Kind keine Spaghetti isst, weil sie wie Würmer aussehen, können Sie es beim nächsten Mal mit Penne oder Fliege versuchen, anstatt anzunehmen, dass es einfach keine Nudeln mag.

Änderung Nr. 2: Markieren Sie den “Nein-Dankeschön-Biss”.

Damals haben wir unsere Kinder um ein „Nein-Danke“ gebeten. Obwohl Dr. Rose mochte, dass der Name meinen Kindern das Gefühl gab, dass sie nichts essen sollten, was sie nicht mochten, „plant er im Voraus die Idee, dass es wahrscheinlich nicht etwas ist, das sie von Anfang an genießen werden.“

Stattdessen sollte ich sie ermutigen, neue Lebensmittel zu entdecken, indem ich ihnen Fragen stelle wie:

  • Wie riecht dieses Essen?
  • Sieht aus wie etwas, das wir schon mal gegessen haben?
  • Erinnert Sie an etwas;
  • Wenn sie in etwas beißen, aber entscheiden, dass sie nicht wollen, muss ich sie es ausspucken lassen (höflich natürlich auf eine Serviette). “Warum sollte ein Kind es versuchen wollen, wenn es denkt, dass es ihm vielleicht nicht schmeckt, es aber schlucken muss?” er sagte.
Snacking Insanity - Ernährung einer echten Mutter

Änderung Nr. 3: Seien Sie klüger bei Snacks

Sam war, wie viele Kleinkinder und Kinder im Vorschulalter, ein Seriensnack. Ich war so verzweifelt, als ich anfing, das Mittagessen als „Snack“ zu bezeichnen, damit er es isst!

Als Eltern kannte ich das Snack-Dilemma vor dem Abendessen sehr gut: Füttere sie viel und du verdirbst ihnen den Appetit auf das Abendessen. Füttern Sie sie zu wenig und riskieren Sie einen Zusammenbruch, der das Abendessen der ganzen Familie ruinieren könnte.

Nach einigem Ausprobieren (Apfelscheiben waren sehr sättigend, ein „zwei Cracker“ war ein rutschiger Abhang) stimmte ich zu, rohes Gemüse mit einem kleinen Dip anzubieten. Auf diese Weise, wenn sie an den Tisch kommen und noch mehr Gemüse zum Abendessen essen, ist das nur das Sahnehäubchen (Karotte).

Zuerst antwortete Sam: „Möchtest du vor dem Abendessen Paprika oder Brokkoli?“ in den Schrank klettern und hektisch nach Müsliriegeln oder Müsli greifen.

Aber am Ende aß er an den meisten Abenden ohne viel Aufhebens einen kleinen Teller Gemüse. (Obwohl er ehrlich gesagt an manchen Abenden nur getrunken hat.) Lesen Sie: So lösen Sie das Snack-Dilemma vor dem Abendessen

Änderung Nr. 4: Weniger Essen servieren

Als Dr. Rose meine Aufnahmen vor und nach Sams Platte sah, Er schlug vor, ich solle anfangen, weniger Essen auf seinen Teller zu legen, genau wie zwei Bissen Fisch und ein Stück Brokkoli. „Wenn er überrascht aussieht, sagen Sie ihm, dass er anscheinend nicht zu viel zu Abend essen möchte, damit Sie ihn respektieren möchten“, sagt er.

Ich sollte ihm auch versichern, dass er nur fragen muss, wenn er mehr will, und ich werde es ihm abnehmen, sagte er. “Diese Technik wird die Dynamik des Abendessens sofort verändern und viele Kinder reagieren sehr positiv darauf.”

Ich habe das eines Tages mit Sam beim Mittagessen versucht und nur zwei Bissen Sandwich auf seinen Teller gelegt. Und wie Dr. Rose vorausgesagt hatte, war er überrascht. Und als er mit seinen zwei Bissen fertig war, bat er um mehr.

Änderung Nr. 5: Viel Spaß am Tisch

Meine Schwiegermutter spielte mit ihren Enkelkindern ein Spiel, wenn sie nicht zu Abend aßen. “Iss diesen Brokkoli nicht!” hatte er mit einer irgendwie schroffen und dummen Stimme gewarnt. “ISS es nicht!” Zuerst lachten die Kinder ausgelassen. Dann aßen sie den Brokkoli.

Ehrlich gesagt fand ich das alles lächerlich. Bis ich meine eigenen Kinder machte und anfing, die ganze Zeit lächerliche Dinge zu tun.

Irgendwann, wahrscheinlich aus Verzweiflung, haben wir angefangen, dieses Spiel mit Sam zu spielen. Er ging vorbei wie ein Gangster. Und bei jedem Bissen, den er in seinen Mund steckte, wechselten mein Mann und ich einen Blick, der sagte: „Wirklich? Ist es so einfach? ‘

Alles schien wie ein Betrug, aber Dr. Rose gab grünes Licht für unser Spiel zum Abendessen. „Kinder spielen und interagieren gerne mit ihren Eltern, sogar beim Essen“, erklärte er.

Ja, es hat bestanden. Und wir haben überlebt.

Sam, der ein paar Monate lang nur Ketchup oder Melonenbissen zum Abendessen gegessen hat, mag mich emotional erschreckt haben, aber es hat ihm körperlich nicht geschadet. Sein Abendessen war ein kurzer Lebensabschnitt, der wie alle Jahreszeiten verging und den Weg für etwas Neues ebnete.

Heute sind beide Jungs hungrige Teenager, die an den Tisch kommen und zu Abend essen. Keine Spiele. Keine Tricks. Ich will mir nicht die Haare raufen oder schreiend aus dem Zimmer rennen.

Sicher, es gibt immer noch Dinner-Ausfälle oder Mahlzeiten, die ich mag, aber nicht mag. Es gab noch andere Schicksalsschläge, wie zum Beispiel die Zeit, als der Appetit meines Sohnes schrumpfte und sein Wachstum zurückging. (Lesen Sie: Was ich über die Ernährung eines untergewichtigen Kindes gelernt habe.)

Aber heutzutage haben wir einen (meistens!) stressfreien Tisch, und ich weiß, dass einige der Strategien, die wir implementiert haben, den Grundstein dafür gelegt haben.

Diese Strategien wuchsen und veränderten sich auch mit meinen Kindern.

  • Aus der Aufforderung, sich anstelle von „yuk“ und „eklig“ auszudrücken, wurde „Was würden Sie beim nächsten Mal an diesem Rezept ändern?“.
  • Die „Ein-Biss-Regel“ haben wir komplett abgeschafft. Aber ein “Geschmacksplatte ” Es war eine lustige Strategie für die Lebensmittel, denen sie skeptisch gegenüberstanden.
  • Sams intakten Teller retten nahm viel Druck und gab ihm eine weitere Chance zu essen, als er bereit war.
  • Weniger Essen auf die Teller meiner Kinder zu legen, verwandelte sich jeden Abend in einen Familienstil oder ein Buffet, sodass jeder servieren und essen konnte, was er wollte. (Lesen Sie: Der beste Weg, Ihrem selektiven Phagen das Abendessen zu servieren.)

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